Napoléon III et les femmes

Louis-Napoléon Bonaparte, qui partage avec N. Sarkozy la particularité d’avoir été célibataire  pendant son mandat de président de la République,  a eu une vie très dissolue dans l’ensemble, et  se comporta de manière tout à fait indigne avec les quelques femmes qui l’aimèrent et lui rendirent service.  Certes à l’époque il n’y avait pas les journaux « people », mais nous savons quand même beaucoup de choses qui ont été rapportées par des familiers après la mort de Napoléon III en 1873.

La première de ces femmes importantes dans la vie de Louis-Napoléon Bonaparte fut …sa mère, la reine Hortense, fille de Joséphine, femme de Louis, roi de Hollande par la grâce de son frère. Cette femme, la séduction même, fut aux dires des historiens de l’Empire la seule personne capable de galvaniser le parti bonapartiste, une fois l’empereur Napoléon 1er déchu. C’est sur elle que reposait les espoirs de ceux qui espéraient un retour de l’Empire, et elle fit le choix de son fils pour accomplir cette mission.

Elle lui a notamment enseigné l’art et la méthode pour tromper une nation et séduire son peuple, au moyen « d’un art des princes consistant à faire miroiter des phrases de manière à ce que par un phénomène d’optique, elles fassent voir au peuple tout ce qui leur plaît ». Par ailleurs, redoutable négociatrice, elle obtint la grâce de Louis-Philippe, pour son fils condamné à une peine d’emprisonnement perpétuel, suite à une tentative de soulèvement en 1836.

Les autres femmes qui comptèrent dans la vie de Louis-Napoléon furent  plutôt des « samaritaines », dont il se servit pour assouvir ses desseins y compris les plus farfelus. Après plusieurs aventures, il rencontra en Italie une certaine Madame Gordon, déjà veuve, actrice d’un certain mérite et qui ne manquait pas de beauté. Même si la dame était méfiante, Louis-Napoléon  l’enveloppa dans un tel réseau de séduction et de promesses que la belle finit par succomber. Il est vrai que le nom de Bonaparte ne pouvait qu’aider Louis-Napoléon à faire miroiter à la séduisante, mais finalement naïve actrice, amour et surtout gloire et renommée, au point de lui faire abandonner une carrière qui lui permis de gagner une belle petite fortune.

Celle-ci  sera dilapidée dans la misérable affaire de Strasbourg (1836), où Louis-Napoléon Bonaparte essaya de se faire proclamer empereur et de renverser Louis-Philippe. Les historiens diront de Madame Gordon qu’elle était à la fois une généreuse amie, une maîtresse aimante, un adroit émissaire et une conspiratrice courageuse. Cela ne l’empêcha pas de finir sa vie presque dans le dénuement, Louis-Napoléon Bonaparte la laissant mourir seule à l’hôpital Beaujon à Paris, si l’on en croit Hyppolite Magen, un des historiens du second Empire.

Ensuite il y eut Miss Howard, dont il est dit « dans les mémoires secrets du 19è siècle » qu’elle fut, pour le futur empereur, une véritable providence. Il avait rencontré cette femme, à la fois belle et fortunée, à Londres où  Louis-Napoléon Bonaparte s’était établi après avoir été obligé de quitter la Suisse. C’est  elle qui fournit une bonne partie de l’argent nécessaire à la nouvelle tentative de prise du pouvoir par Louis-Napoléon Bonaparte, tentative qui comme la précédente se terminera par un fiasco retentissant (Boulogne 1840.).

Au cours de la préparation du coup d’Etat du 2 décembre 1851, Miss Howard avancera de nouveau une très grosse somme à Louis-Napoléon Bonaparte, à l’époque président de la République. Pour la remercier de ses services, Miss Howard recevra de Napoléon III, une fois empereur, un titre de comtesse et la propriété du château de Beauregard que Madame de Montespan, l’une des favorites de Louis XIV, avait fait bâtir.

De plus, elle se verra remettre (aux frais de la France) une somme de  5 450 000 francs en remboursement des sommes avancées auparavant.  C’était bien le moins que l’empereur  puisse faire, comme disaient ses amis, compte tenu des services rendus. Elle avait même contribué  à élever les enfants que le futur empereur  avait eus de sa blanchisseuse, quand il avait été enfermé au fort de Ham en 1840. Pour autant, tout cela sera insuffisant pour en faire une impératrice.

En effet l’orgueil de Napoléon III lui commandait d’épouser une femme issue de la haute noblesse. Il jeta d’abord son dévolu sur la fille du prince Wasa de la maison Holstein. Ensuite, il fit quelques tentatives auprès du prince Hohenzollern (famille impériale allemande). Alors faute de pouvoir s’allier avec ces familles, il choisit tout simplement l’amour avec Eugénie de Montijo, comtesse de Teba. En effet, cela faisait quelques temps que l’empereur s’était épris de cette jeune fille andalouse, dont la mère était écossaise et qui était dotée d’une magnifique chevelure blonde.

Mademoiselle de Montijo se distinguait par les grâces qu’avaient ses costumes du 18è siècle, mais aussi par son intrépidité d’écuyère. Par ailleurs, elle refusait de céder aux avances de Napoleon III tant qu’ils ne seraient pas mariés. Les amis les plus intimes de l’empereur essayèrent de le détourner du projet de mariage qu’il formait avec Eugénie, mais rien n’y fit et le mariage eut lieu le 29 janvier 1853. Cette union dura jusqu’à la mort de Napoléon III, en tout vingt ans.

L’impératrice ressuscita les fastes de la Cour, notamment avec les fêtes de Compiègne. Elle se comporta avec dignité dans son rôle d’impératrice, même  si son entourage s’amusait de ses tocades. Elle avait un avis sur tout et sur tout le monde, et pour le faire adopter elle instrumentalisait son mari. D’ailleurs, au fur et à mesure que ce dernier prenait de l’âge, il lui cédait de plus en plus souvent, plutôt comme à une persécutrice dont on veut se débarrasser que comme à une sage conseillère. L’impératrice était de son temps : elle aimait les modes, les arts. Elle était, comme nous dirions aujourd’hui, assez people. Les journaux, les chroniques, les revues de mode donnaient les détails les plus minutieux sur ses toilettes.

Sa culture était assez limitée, même si elle faisait semblant de se piquer de littérature. Dépourvue de sens politique, elle se croyait à la tête d’un grand parti au fur et à mesure que la santé de l’empereur déclinait. Et surtout, son obsession était d’assurer la survie de la dynastie. Pour mémoire, rappelons que Napoléon III et  Eugénie eurent un fils, le prince impérial, né le 16 mars 1856 ( tué par les Zoulous lors  d’une patrouille dans le bush en Afrique du Sud (1879).

Ce désir d’assurer la succession de l’empereur avec son fils la conduira à provoquer la guerre avec la Prusse en 1870, alors que la France n’était pas prête. Mais l’impératrice Eugénie sera aussi la première à dire au moment où les troupes prussiennes enfonçaient les lignes françaises, qu’avant de sauver la dynastie, il fallait sauver la France. Il y avait quand même de la dignité dans cette affirmation.

Voilà un petit résumé de la vie sentimentale de Napoléon III qui eut, évidemment,  beaucoup d’autres maîtresses, totalement sans intérêt pour les historiens, mis à part peut-être celle que l’on appelait la Castiglione, d’une très grande beauté, qui avait plutôt un rôle d’entremetteuse et dont le rôle sera déterminant dans la décision de Napoléon III d’aider l’Italie à faire son unité. En fait j’ai voulu seulement parler des quelques femmes qui ont eu une réelle influence dans sa vie. Le peuple était-il au courant de toutes ces frasques ? Non, parce qu’à l’époque on n’évoquait pas ces évènements. Si le monarque découchait, personne n’en savait rien, à part les proches qui fermaient les yeux. Ce fut le cas ensuite, le respect de la vie privée étant dû aussi à ceux qui nous gouvernent…à condition de ne pas jeter en pâture leur domaine privé, sous peine de voir la presse à sensation s’emparer du sujet.

Michel Escatafal

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4 commentaires on “Napoléon III et les femmes”

  1. Mr Le Calvez dit :

    Il est assez évident que vous n’aimez pas le personnage historique dont vous parlez,cela transparait bien dans vos réflexions et nuit un peu à leur neutralité. Napoléon III ne fut pas un Empereur exécrable et sous son règne la France se développa grandement. Il fut un séducteur ami du beau sexe et alors ?
    A ce compte combien de Rois et autres Présidents faudrait il passer au tribunal de l’histoire. même Élisabeth 1er d’Angleterre eu des amants ! Il a eu le tort alors qu’âgé et très malade de se laisser embarquer dans la guerre de 70…Vae victis !

  2. esca2009 dit :

    Bonjour,
    Effectivement je n’ai pas une grande admiration pour le personnage, mais je reconnais que son règne a connu quelques belles réussites, notamment sur le plan extérieur…à côté de gros échecs.

  3. gauron dit :

    Simplement dire que la première phrase est de trop et fause.

    • esca2009 dit :

      Bonjour,
      A l’époque où cela a été écrit il y a bien eu deux présidents de la République ayant été célibataires, même si cela n’a pas duré. Aujourd’hui il y en a un troisième avec F. Hollande.


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